Smashing Pink - Amstelpark: 10 jaar!

Voorzitter Smashing Pink (Niels Wolf) in gesprek met:
Frank van den Bruele Eigenaar- Algemeen directeur Spa, Sport, Hotel Zuiver en Amstelpark tennis en padel.

Frank, wij spelen hier nu 10 jaar en hebben veel veranderingen meegemaakt. We zijn dus heel benieuwd naar ‘de man’ achter de schermen, die dit allemaal op zijn geweten heeft. Mijn eerste vraag dan maar in dat kader: wie ben je en hoe kwam je hier terecht?

Ik ben van beroep fysiotherapeut en 52 jaar. Hiervoor heb ik 12 jaar In Duitsland gezeten als fysiotherapeut in een privékliniek en ben daar 2 revalidatiecentra (massage/sauna/wellness) begonnen. Die heb ik  11 jaar geleden verkocht. Daarna heb ik Sento Spa en Healthclub aan het Marnixplein in Amsterdam van Van Lanschot bankiers overgenomen en gereorganiseerd.  Deze reorganisatie heeft er toe geleid dat ik met de Rabobank in contact ben gekomen, die toen financier was van Spa Sport Hotel Zuiver en Amstelpark Tennis. Door verschillende tegenslagen en de economische malaise van die tijd was het bedrijf in financiële problemen gekomen. De Rabobank vroeg mij in november 2012 of ik er iets in zag en het bedrijf wilde reorganiseren. Na een stevige analyse heb ik ja gezegd, in oktober 2015 heb ik uiteindelijk alle aandelen van de Rabobank overgenomen en werd voor 100% eigenaar.

En waarom Spa Sport Hotel Zuiver en Amstelpark?

Amstelpark ligt op een bijzondere plek en die unieke locatie  gaf mij direct energie en de uitdaging  om het aan te gaan. Ik zag na verloop van tijd wat de behoefte en potentie was en zag bovendien groeimogelijkheden. Vervolgens met een afgeslankt team van multi-inzetbare mensen de schouders er onder gezet en aan het werk gegaan.

Je kreeg er wel direct een tennispark bij; hoe keek je daar tegenaan?

Tennis was niet mijn wereld maar Amstelpark had al naam, kende Nederlandse kampioenen en van begin af aan heb ik gezegd ‘ik koester Amstelpark en alles wat ermee samenhangt’.
En let wel: bij de naam Ajax haal je het voetbal toch ook niet weg!
We Investeren nu hard, zoals banen vernieuwen, padel toevoegen (was veel vraag naar), het hele park mooier aankleden en het geheel voor de toekomst bestendig maken.

Het hotel neemt een belangrijke plek in, is een ‘sporthotel’ jullie core-business?

Bestemming hier is sport en alles hier heeft daar mee te maken, Vraag is wel: hoever ga je dan? Orthopedie en fysiotherapie bijvoorbeeld linken daar zeker aan.
Hotel - nu 31 kamers- wordt uitgebreid met 39 kamers; de twee units c.q. woonblokken achter worden dit voorjaar verbouwd. We krijgen wel veel aanvragen van sportclubs, het Nederlands hockeyteam bijvoorbeeld slaapt hier vaak en ook internationale hockeyteams. Het worden sportkamers (gericht op sporters) met uitzicht op het bos, maar voor iedereen straks te boeken, ook juist de mensen die voor de Spa komen in het weekend. En ook voor jullie tennissers natuurlijk, zoals straks weer met het Pinkstertoernooi!

Maar toch 3 tennisbanen eraf, terwijl Amstelpark tennisclub juist enorm groeit (1240 leden nu), jullie Tennis Academy bloeit, wij jullie vaste huurder zijn van 3 banen: neemt dan de druk op de bezetting van banen niet te veel toe en hoe zie je de toekomst, ook voor Smashing Pink hier?

Wij koesteren het contact met Smashing Pink, jullie horen bij ons en er zijn volstrekt geen plannen daar verandering in te brengen. Uiteraard zijn jullie ook  omzet technisch interessant, daar ben ik eerlijk in, en ook voor onze uitstraling naar buiten. Wij zien jullie beslist niet als een speciale groep, maar als een prettige en open partner. Belangrijk voor ons is dat jullie je hier thuis voelen.
Het Pinkstertoernooi neemt bijvoorbeeld 4 dagen alle ruimte van het park in, tijdens een belangrijk vrij lang weekend ook voor onze leden, maar ook dat is voor ons een vast gegeven en juist een uitdaging. En natuurlijk ook commercieel gezien leuk. We zullen er alles aan doen om bij te dragen aan het succes en daarom is het fijn dat jullie ook dit jaar het hele evenement weer hier laten plaatsvinden.

Wij nemen jullie overigens ook altijd duidelijk mee in onze PR.

Andersom: heb jij dingen die je van ons verwacht, anders zou willen of juist zo wil houden?
Opmerking: Horeca was (voor ons) lang een pijnpunt.
Nee, en ik vind het juist fijn kritiek te krijgen, daar heb ik meer aan en worden wij beter van. Het is een complex geheel en ik kan zelf niet overal zijn. Wat betreft de horeca, langzamerhand vormt zich gelukkig wel weer een vast team en we zijn op zoek naar een nieuwe Food and Beverage manager die daarmee verder gaat. Nu 5 vaste dames in dienst met ook ervaring op tennisparken en dat is belangrijk.

En wat betreft de toch wel hoge horeca prijzen?

Ja, we zijn een commercieel bedrijf dus ja, de prijzen zijn dat ook. Maar we doen ons best het betaalbaar te houden. Ben je een traditioneel tennispark gewend met een eigen clubhuis dan zullen de leden zelf aan de slag moeten in alle opzichten, en dan heb je wel een totaal ander verhaal. Je vraagt dan bovendien meer van de leden dan alleen tennis. Wat er verdiend wordt, wordt weer in het park gestoken en verder hebben we natuurlijk personeel in de keuken en achter de bar.
Je bent hier echt ‘gast’.

De kwaliteit van eten is verbeterd maar hoe zit het met de ‘gezonde hap’? Ik denk ook aan de competitie schotels.

Daar is zeker aandacht voor, we staan open voor suggesties, en we hebben al een beter aanbod vinden wij. Maar hoezeer daar ook vraag naar is, zo weinig wordt het uiteindelijk verkocht. Pasta’s, salade’s, saté en hamburgers  lopen nog steeds aan kop, overigens ook in de Spa. Wat niet betekent dat we dus niets daaraan (willen) doen.

De doucheruimtes…..het is vaak krap, vooral met grote toernooien. Plannen voor uitbreiding?

Het ledenaantal is nu verdubbeld, de afgelopen 4 jaar, na de verbouwing. Maar we zijn er scherp op en inderdaad zit het nu op een kantelpunt. Velen douchen niet na afloop en als ze douchen dan vaak tegelijkertijd. We breiden wel boven uit met een personeelsruimte maar als de druk groter wordt gaan we ook de kleed-doucheruimtes aanpassen.
En met het Pinkstertoernooi kunnen jullie ook altijd aan de fitness-kant terecht.

Ook voor Smashing Pink zal het een win-win moeten blijven en we zijn blij met de goede samenwerking die er nu (gegroeid) is.

Smashing Pink blijft voor ons een belangrijke relatie en ik hoop dat wij nog een aantal jaren met elkaar door kunnen.  En mocht er verandering komen: alles kan besproken worden, we nemen jullie wensen serieus en doen er zeker wat mee!

Maart 2019.

Reacties

(1)
Leuk interview!?
12 april 2019
Lentemagazine 2019 overzicht