‘Ik heb het wel gemist dat we niet samen konden komen’ een interview met onze nieuwe voorzitter Rens Dekkers

Rens Dekkers is 38 jaar, woont in Wormerveer en is sinds 2014 lid van Smashing Pink. Combineert werken als KAM coördinator (kwaliteit, arbeid en milieu) bij Remmert Dekker Packaging met Rennen met Rens, zijn eigen bedrijf in hardlooptraining en -begeleiding. 

Interview door Emma van Zalinge

Hoe ben je bij Smashing Pink terecht gekomen?

‘Toen ik stopte met marathons lopen in 2014 ben ik op zoek gegaan naar een andere sport. Ik wilde er een waarbij ik andere gays kon ontmoeten. Dat had ik gemist in die topsportwereld. Een vriend raadde mij Smashing Pink aan omdat ik in mijn jeugd al getennist had. Ik gaf me op voor een wintertennisavond en ben meteen lid geworden. Mensen zeiden dat het lastig zou zijn om aansluiting te vinden bij een bestaande club, maar dat viel onwijs mee. Ik werd heel open ontvangen. Diego maakte me als maatje wegwijs. Ik voelde me heel erg thuis en deed overal aan mee. Met een groepje mensen van de club gingen we naar buitenlandse toernooien. Ik heb dan de tijd van mijn leven. Zo’n bijzondere sfeer, dan leer je elkaar echt kennen en ontstaat er een band. Zo kreeg ik steeds meer het gevoel: ik wil iets betekenen voor de LHBTI+ gemeenschap. Vorig jaar vond ik dat lastig, ik wist niet zo goed hóe. Ik dacht dat ik dat misschien beter buiten de club kon doen. Met Niels heb ik toen besproken waar ik tegenaan liep. Intussen waren we met een clubje jongeren NextGen gestart. Daar werd ik heel enthousiast van. In die commissie zeiden ze: je hebt een visie en ideeën die ook op een andere plek thuishoren, waarom ga je niet in het bestuur? En na rijp beraad heb ik me toen kandidaat gesteld.’

En toen liep het ineens heel anders…

‘Ja, dat vond ik wel lastig, ik wilde graag duidelijkheid. Ik ben het bestuur alvast gaan helpen, maar ik was blij dat we een manier vonden om een stemming te houden. Uiteindelijk ben ik dus de eerste digitaal gekozen voorzitter geworden. Jammer dat ik niet iedereen kon toespreken, maar mooi dat zoveel mensen gestemd hebben. Ik vind het leuk om voorzitter van Smashing Pink te zijn!

Het is spannend en uitdagend hoe we het de komende tijd met de Corona-richtlijnen gaan regelen. Als bestuur plannen we niet al te ver vooruit, maar er is nu gelukkig wel meer perspectief. Op 19 juni begint de vrijdag-toss en met de maandag-toss starten we op 6 juli. We doen het stapsgewijs, kijken hoe het gaat. 5 juli is er een Open Dag. Op inschrijving, zodat bij een eventuele besmetting snel achterhaald kan worden wie er aanwezig waren. We denken ook aan een Pride-toss als we weer met 100 mensen bijeen kunnen komen. Pas vanaf september mogen er toernooien georganiseerd worden, dus hopelijk kan de competitie dan starten.’

Wat is je missie als voorzitter?

‘Wat ik heel mooi vind is om mensen samen te brengen en sport is daar een heel goed middel voor. Ik geloof dat een plek zoals wij die hebben met tennis, waar LHBTI+-ers elkaar ontmoeten, toekomst heeft. Er wordt gezegd: is dat wel nodig? Ik denk van wel. Om de toekomst van de club veilig te stellen is het nodig dat we jongeren interesseren. De gemiddelde leeftijd van de leden stijgt elk jaar. Om die reden zijn we met NextGen gestart, we mikken op de groep van 28 tot 45. Dat verbinden van de generaties wil ik heel graag doen. Die sfeer van het met elkaar zijn - of dat nu in het buitenland is of op de club zelf – wil ik meer mensen laten ervaren.’

Gaat dat lukken, jongeren erbij krijgen?

‘Voor hen is vrijheid heel belangrijk, dat zouden we meer moeten bieden. We gaan daarom een pilot doen met een maandabonnement. Nu is het zo dat je twee keer aan de toss mag deelnemen en dat je dan lid moet worden. Best een investering als je ook een racket, kleding, schoenen en ballen moet kopen. Met een maandabonnement heb je langer de tijd om in de club rond te kijken, andere jongeren te ontmoeten, het gevoel van zo’n club te ervaren. Zelf vind ik leeftijd niet zo belangrijk, maar als je nieuw bent is het fijn om leeftijdgenoten te ontmoeten. We moeten daarvoor de sociale media inzetten en in ons eigen netwerk mensen enthousiast maken. Ik hoop dat het lukt om een aantal jongeren naar de Open Dag te krijgen. Als er één schaap over de dam is….’

Wensen

‘Ik wil de leden uitdagen en motiveren om hun betrokkenheid te tonen. Enerzijds door ons feedback te geven: wat gaat goed, wat gaat minder goed. Ik wil een manier vinden waarop dat makkelijker en sneller kan. Soms krijg je het pas te horen als de onvrede al (te) hoog is opgelopen. Anderzijds door ons te laten weten waarom je bij de club zit en wat het voor jou betekent. Hoe waardevol de club voor je is, want dat kunnen we gebruiken om de club te promoten. Mensen kunnen zich daarin herkennen en denken: ja, dit is wat ik zoek.

Een tweede punt is de samenwerking met andere LHBTI+-clubs. Dat levert ons meer bekendheid op en je kunt ook samen iets doen. Ik zie bijvoorbeeld een trend om een gezamenlijk abonnement aan te bieden. Daarmee kun je van allerlei sporten proeven en dat geeft jongeren veel meer vrijheid. Er is ook een nieuwe club Be Pride die mensen bij elkaar brengt. Heel populair. In de afgelopen maanden organiseerden ze wekelijks een online bingo. Het geld dat ze daarmee ophaalden ging naar de noodlijdende horeca. We hebben met ze gesproken en zij willen graag tennis promoten. De Stichting Pride and Sports is een ander voorbeeld. Deze beijvert zich voor een veilig sportklimaat voor iedereen. Wij leveren daaraan een hele goede bijdrage doordat we competitie spelen en zichtbaar zijn.’

 

 

Nieuws overzicht