Lentemagazine 2018

Hoe is het om lid te zijn van Smashing Pink (SP)?

Arkadiy Avgust-Ool en Eric van der Palen vertellen!


Arkadiy en Eric zijn in 2015 lid geworden van Smashing Pink en gaan nu hun 4e jaar in.
Hoe is het hen de afgelopen jaren binnen Smashing Pink vergaan?

     

Geboren in Tuva Rusland                      Geboren in Valkenswaard

Hoe wist je van SP?

Eric: ik had er wel over gehoord en kende Jan Moors die hier ook lid is geweest.

Arkadiy: dankzij mijn vriend Eric van der Palen.

Waarom ben je lid geworden van SP en is een gay/LHBTI-club belangrijk voor je?

Eric: nou dat was niet in eerste instantie de reden. Arkady en ik kenden elkaar en we speelden soms tennis op de betonbanen in het Westerpark. Toen we bedachten dat het leuk zou zijn dit bij een club te gaan doen, hebben we eerst gekeken bij Het Jaagpad. Dat bleek vol. Toen hebben we ons ingeschreven bij SP niet wetend of dat echt leuk zou zijn.

Arkadiy: ik houd simpelweg enorm van tennis. Een gay/LHBTI-tennisclub is belangrijk voor mij omdat ik me meer op mijn gemak voel binnen een gay-gemeenschap.

 

Wat vind je nu na 3 jaar van SP?

Eric: lid worden van SP is een van de betere beslissingen die ik ooit genomen heb.
Ik voelde me zeer snel thuis, werd warm ontvangen, en leerde snel nieuwe mensen kennen.
Ik had echt niet verwacht dat het zo leuk en gezellig zou zijn. Zelfs toen ik in het begin nauwelijks een bal kon slaan, vond ik toch prima mijn weg en veel warmte en mogelijkheden werden als vanzelf aangedragen door andere leden.

Arkadiy: ik vind het een vriendelijke club met gelijkgestemden. En een topplek om je vrije tijd te besteden.

 

Wat vind je het leukst?

Eric: dat het zo makkelijk is tennispartners te vinden en dat je daar ook vrijwel direct voor benaderd wordt. Je hoeft niet zelf de hele tijd de kar te trekken om te kunnen tennissen, maar de club organiseert veel waar je zo aan mee kan doen, en de tennisapp werkt ook enorm goed. Het leukste is het tennissen uiteraard. Van tevoren eigenlijk nooit gerealiseerd hoe mentaal dit spel is. Zoveel andere facetten zijn van belang buiten technisch een bal kunnen slaan. Dat vind ik superleuk.

Arkadiy: naast het tennissen vind ik het leuk dat de club zoveel activiteiten organiseert.

 

Welke dingen zouden anders of beter kunnen?

Eric: in het begin was ik nogal sceptisch over alle randactiviteiten waar de club zich mee bezig houdt, maar nu ik ze mee heb mogen maken zoals Pride in het Park, vind ik het ook wel weer leuk eigenlijk. Het geeft een soort familiegevoel als je mee doet met die zijdelingse activiteiten.

Arkadiy: ik vind het leuk zoals het is.

 

SP bestaat in het bijzonder dankzij de inzet van haar vrijwilligers. Lever je daar een bijdrage aan?

Eric: ja, ik ben ook vrijwilliger. Ik organiseer de dinsdagochtend-toss en onderhoud de websites van SP en het Pinkstertoernooi. Ik doe dit omdat ik graag een bijdrage lever en me realiseer dat als niemand zich daarvoor inzet, er ook geen activiteiten zijn en geen communicatiekanalen etc. Eigenlijk bestaat de club dan gewoon niet.

Arkadiy: nee, ik ben geen vrijwilliger. Ik heb eigenlijk geen idee wat ik zou kunnen doen als vrijwilliger.

 

Smashing Pink is een gemengde club. Hoe vind je dat en speel je graag mix dubbels?

Eric: ik ondersteun dat iedereen zich welkom hier en ik speel graag mix dubbels.

Arkadiy: ik ondersteun dat en ik zou niet weten waarom ik mix dubbels niet leuk zou vinden, maar mijn voorkeur gaat toch uit naar mannendubbels.

 

Was het makkelijk om hier mensen te leren kennen?

Eric: ja, en het leukst aan hen is dat ze in hun emoties net zo gevarieerd zijn als het spelletje tennis zelf. Er wordt gelachen, gestreden, gehuild, slecht gekeken naar in- of uit ballen, gefeest en ruzie gemaakt. Wat altijd weer goed komt!

Arkadiy: nee, voor mij is het leren kennen van nieuwe mensen nooit makkelijk maar ik hou erg van het enthousiasme van de mannen die ik nu ken.

 

Heeft jouw tennisspel zich verder ontwikkeld de afgelopen jaren?

Eric: meer dan ik had verwacht eerlijk gezegd. Ik vind dat ik een aardig niveau heb bereikt en daar blijkt het tennissen alleen maar leuker door te worden. Toen er 3 jaar geleden tegen me gezegd werd dat je een aantal jaren ervaring moest hebben om competitie te spelen, dacht ik ‘wat een onzin’. Maar het blijkt waar weet ik nu. Tennis ontwikkel je niet in een half jaar. Ik denk dat ik nog wel een stukje beter kan worden. Daarom speel ik veel en neem deel aan de trainingen. Dat geeft je steeds meer inzicht in hoe je je spel onder controle kunt hebben en houden.

Arkadiy: zeker, en hiervoor ben ik veel dank verschuldigd aan mijn trainster Petra Wentzel. Gevolg is nu dat ik geplaatst ben voor de beste ranking van de GLTA-kampioenschappen. Nou, ik zal niet stoppen maar doorgaan om nieuwe dingen te leren.

 

Heb je veel aan sport gedaan?

Eric: ik heb een jaar op Jaagpad getennist nadat ik 20 jaar volleybal heb gespeeld bij Netzo in Amsterdam. Ik speelde daar in het 1e herenteam, maar knieën en schouders hielden er een beetje mee op. Tennissen op Jaagpad was lastig want ik had geen idee hoe ik met mensen in contact kon komen. Ik miste een soort maatje, iemand die jou als nieuw lid even in de gaten houdt zeg maar. Dat maatje- aanbod heeft SP wel en dat miste ik daar.

Arkadiy: de afgelopen jaren heb ik veel deelgenomen aan internationale toernooien, waarvan ik er enkele heb gewonnen (met dank aan mijn dubbelpartners) en ben in de single runner-up geworden. In toernooien is het altijd leuk om dubbels te spelen met leden van Smashing Pink.


Heb je een speciaal doel voor 2018?

Eric: ik zou beter willen worden dan vandaag, dat vind ik voldoende.

Arkadiy: mijn doel voor 2018 is om een betere speler te worden en op een hoger niveau te spelen (in C).

 

Wat doe je nog meer buiten tennissen?

Eric: ik heb binnenhuisarchitectuur, architectuur en theatervormgeving gestudeerd en werk al sinds 1987 als decorontwerper. Eerst 12 jaar in de Stadschouwburg op het Leidseplein en daarna in de musical gerold waarvoor ik decors ontwerp die in Nederland worden uitgebracht en soms in het buitenland. Ik was enkele jaren buddy bij de Schorerstichting en ben nu ook bestuurslid van de VVE waar ik woon. En ik heb een (soms even iets minder) leuke hond en maak graag bos- en strandwandelingen!

Arkadiy: ik heb mijn werk en een paar hobby’s zoals schilderen.


Zou je SP aanbevelen bij vrienden?

Eric: ja en dat doe ik ook wel. Als die er net zoveel plezier aan beleven als ik, moeten ze er echt bij zijn.

Arkadiy: jazeker.

 

Wat zou je tot slot nog willen zeggen over SP?

Eric: nou, iets wat me intrigeert is te merken hoe mannen en vrouwen binnen onze lhbti-club soms diametraal tegenover elkaar staan. Dat vind ik echt vreselijk jammer. Ik pleit voor meer luchtigheid en minder verankerde standpunten. Er is niemand binnen de club die een ander tekort wil doen. Dat heb ik gezien de afgelopen jaren sinds ik lid ben en ik hoop dat dat ook de toekomst is.

Arkadiy: ik ben blij dat ik er lid van ben!

Naar volgend artikel

Naar inhoudspagina



         
Facebook     Twitter     YouTube     Instagram

Ogenblik a.u.b. ...