Lentemagazine 2018

Gay Games 2022: Hongkong!

LGBTI Hongkong is er klaar voor en ziet ernaaruit ons te ontvangen.
een ooggetuigeverslag van Simone Blommestijn

In 2016 ontmoette ik Dennis Philipse in Hongkong waar ik twee jaar heb gewoond. Dennis vertelde dat hij van plan was om de Gay Games naar Hongkong te halen. Ik was direct verkocht, wat een geweldig initiatief: de eerste Aziatische Gay games!

Samen met 17(!) andere landen heeft hij Hongkong destijds aangemeld als mogelijk gastland. In maart 2017 bleef Hongkong samen met de US (Washington DC) en Mexico over. In de zomer van 2017 kwamen de inspecteurs van de Federation of Gay Games de faciliteiten checken in Hongkong. Vanzelfsprekend moesten ze goed worden ontvangen en werd het nodige georganiseerd waaronder een grote bijeenkomst onder de community en een persconferentie.

Ik kon sponsoring voor de kosten regelen bij mijn werkgever Abn Amro. In oktober 2017 vroeg Dennis mij hem te helpen om samen met het ‘bidding- team’ de laatste presentatie te doen in Parijs. Wat een spanning! Maandagavond 30 oktober 2017 staat voor altijd in mijn herinnering: de Gay Games 2022 in Hongkong was een feit. Wat een feest en wat een opluchting: de eerste keer dat de Gay Games in Azië worden gehouden. En dat is van groot belang voor de hele LGBT-gemeenschap.

Sport verbroedert. Kijk maar naar de Winterspelen en Noord- en Zuid-Korea. Ook de Gay Games hebben een grote en inspirerende impact. Zo hebben de Gay Games in 1998 voor velen in Amsterdam een onuitwisbare herinnering achtergelaten. De meeste deelnemers lopen trots en vrolijk (soms ook met kippenvel) achter hun vlag het stadion binnen voor de opening. Maar er zijn ook mensen die een groot persoonlijk risico nemen om publiekelijk achter hun vlag te gaan lopen.

In Azië is de situatie voor LGBT verre van ideaal. Atjeh 2017: twee jonge mannen van 20 en 23 jaar worden publiek gestraft met stokslagen omdat ze homo zijn. In datzelfde jaar worden er in Jakarta verschillende invallen gedaan bij gay sauna’s waarbij 141 mensen worden gearresteerd.

Het officiële beleid van de regering in China is steeds geweest “not encouraging, not discouraging and not promoting”. Tot 2001 stond homoseksualiteit overigens nog wel op de lijst van geestesziekten. Recent zijn er echter verontrustende maatregelen genomen. Topics over de “dark side of society” (wat ook geldt voor homoseksualiteit) mogen niet meer op televisie. Later uitgebreid tot online video’s die geen “abnormaal seksueel gedrag” (wederom dit geldt ook voor homoseksualiteit) meer mogen laten zien. Dit belemmert de zichtbaarheid van LGBTI in China en bevordert uiteraard homofoob gedrag.

Ook in Hongkong waar steeds zorgvuldig wordt gekeken wat China ervan vindt, wordt er door de regering erg lauw gereageerd op het nieuws dat ze in 2022 gastland van de Gay Games zijn. Het onderwerp wordt weggezet als controversieel en nog niet algemeen geaccepteerd. Onderzoek toont echter aan dat meer dan 90% van de jongeren (18-24) er geen moeite mee heeft. Er is dus hoop, het heeft alleen een duwtje nodig. En dat duwtje kunnen wij helpen te geven door mee te doen met de Gay Games in 2022!

Zou het niet mooi zijn als we met een groots sportevenement als de Gay Games verandering kunnen brengen, al was het maar een beetje? Stel je voor, 15000 deelnemers, 40.000 toeschouwers, 37 verschillende sporten, wat een krachtige en sportieve boodschap kunnen we daarmee brengen. Out en Proud!

Yiu-tung Suen, technical adviser for the UN Development Programme Being LGBTI in Asia Programme:

 “The 2022 games will be a historic moment for LGBTI rights in Asia. The people of Hongkong need the Games, which will hopefully prove to be a catalyst for their government to reconsider its archaic stance on LGBTI issues. How can the government on the one hand claim Hongkong to be “Asia’s world city”, and on the other tell the 15,000 athletes and estimated 40,000 visitors to the Games that they are not welcome here? If the government refuses to take any further steps towards equality, it would send a distressing message to the world: that Hongkong does not celebrate difference and diversity. But I look forward to the Gay Games, in the hope and belief that by 2022 Hongkong, and perhaps China too, may at last see significant progress on LGBTI rights.”

 

Groot, groter

Wist je trouwens dat de Gay Games in 1994 groter waren dan de Olympische spelen? 10.864 deelnemers tegen 9356 deelnemers aan de Olympische spelen Barcelona 1992. Huge!

 

Hongkong’s chief executive, Carrie Lam:

Offered only a lukewarm response, stating that she “noted” the news of Hongkong hosting the Gay Games 2022. She then cited her Catholic faith and stressed that she does not condone same-sex marriage.

 

Het biddingteam in Parijs

Ga naar volgende artikel

Ga naar inhoudspagina

      
Facebook     Twitter     YouTube     Instagram

Ogenblik a.u.b. ...